Business is booming.

Выявление воды на экваторе Марса открыло неожиданные возможности для жизни на планете

0 0

«Первым поселенцам почти наверняка понадобится водный источник»

На экваторе Марса на глубине залегает вода, утверждают ученые. По их мнению, она могла бы обеспечить жизнь первых поселенцев на Красной планете. Свежие данные аппарата Mars Express раскрывают происхождение таинственных подземных отложений.

Выявление воды на экваторе Марса открыло неожиданные возможности для жизни на планете

Несмотря на то, что миллиарды лет назад на Марсе когда-то существовали океаны жидкой воды, любые следы H2O на Марсе сегодня хорошо скрыты, пишет Daily Mail. Теперь ученые обнаружили две мили воды, погребенной под поверхностью в районе экватора планеты, известном как формация Медузиных впадин (MFF).

Согласно новым данным космического аппарата Mars Express, вода замерзла в виде льда слоем толщиной более двух миль (3,7 км). Если бы вода растаяла, она покрыла бы весь Марс слоем жидкости глубиной до 8,8 футов (2,7 метра), и ее было бы достаточно, чтобы заполнить Красное море Земли.

Хотя для таяния льда может потребоваться масштабная операция по бурению, когда астронавты высадятся на Марс, потенциально марсианская вода может быть использована для питья или выращивания сельскохозяйственных культур, продолжает Daily Mail.

Верхняя часть любых богатых льдом слоев находится по меньшей мере на 1000 футов (300 метров) ниже поверхности, но, возможно, на целых 2000 футов (600 метров) ниже поверхности.

Статья о новом исследовании группы международных экспертов будет опубликована в журнале Geophysical Research Letters.

"Богатое льдом месторождение MFF имеет важные последствия для палеоклимата Марса и потенциально может представлять большую ценность для будущих исследований Марса человеком, – отмечает автор исследования Томас Р. Уоттерс из Центра изучения Земли и планет Смитсоновского института в Вашингтоне, округ Колумбия. – Залежи MFF расположены на марсианском экваторе вдоль границы между северными низменностями и сильно изрытыми кратерами нагорьями – идеальное место для посадки космических аппаратов, поскольку меньшая высота обеспечивает больше атмосферы для замедления полета космического аппарата".

Как поясняет Daily Mail, MFF – крупное геологическое образование вулканического происхождения, размером примерно в пятую часть материковой части Соединенных Штатов. На спутниковых снимках оно выглядит гладким и слегка волнистым, но частично сформировано ветром в виде гребней и бороздок. Эти вылепленные ветром сооружения имеют сотни миль в поперечнике и несколько миль в высоту. 

По данным ЕКА, они, возможно, являются крупнейшим источником пыли на Марсе и одним из самых обширных месторождений на планете.

Более 15 лет назад Mars Express обнаружил массивные отложения глубиной до 1,5 миль (2,5 км) на MFF, но было неясно, что это за отложения на самом деле.

Теперь новые наблюдения легендарного космического аппарата, наконец, дают ответ – замерзшая вода, пишет Daily Mail.

"Мы снова исследовали MFF, используя новые данные с радара MARSIS от Marsis Express, и обнаружили, что отложения еще толще, чем мы думали – до 3,7 км [2,2 мили] толщиной", – рассказывает Томас Уоттерс из Смитсоновского института.

"Удивительно, но сигналы радара соответствуют тому, что мы ожидали бы увидеть от слоистого льда, и похожи на сигналы, которые мы видим от полярных шапок Марса, которые, как мы знаем, очень богаты льдом".    

Как и другие планетарные орбитальные аппараты, Mars Express может излучать радиолокационные волны, позволяющие получить представление о его недрах, которые не сразу видны камерам космических аппаратов.

Первоначальные наблюдения с Mars Express в 2007 году показали, что MFF имеет низкую плотность и на самом деле не отражает обратные радиолокационные волны – обе характеристики типичны для ледяных отложений под поверхностью.

Однако в то время ученые не могли исключить возможность того, что подземные объекты были глубокими скоплениями пыли, принесенной ветром, вулканического пепла или отложений, рассказывает Daily Mail. Теперь новые данные радара Mars Express показывают, что плотность объектов слишком мала для этого, что наводит на мысль о водяном льду.

"Учитывая, насколько она глубока, если бы MFF был просто гигантской кучей пыли, мы бы ожидали, что она уплотнится под собственным весом, – комментирует Андреа Чиккетти из Национального института астрофизики в Италии. – И когда мы смоделировали, как будут вести себя различные материалы, свободные ото льда, ничто не воспроизводило свойств MFF."

Ученые не уверены, как давно образовались эти ледяные отложения и могут ли они быть остатками океанов Марса.

Но MFF мог бы стать "захватывающей мишенью для исследований человеком или роботом", считает Колин Уилсон, научный сотрудник проекта ESA Mars Express.

"Первым поселенцам на планете почти наверняка понадобится источник воды, и приповерхностный водяной лед был бы идеальным для этого, – сказал он MailOnline. – К сожалению, богатые водой слои, о которых свидетельствует это новое исследование, залегают на глубине сотен метров под землей, поэтому недоступны для поселенцев до тех пор, пока мы не сможем доставить на Марс основное буровое оборудование. Похоже, что основная часть этого региона окаменелостей медуз, по-видимому, сформировалась более 3 миллиардов лет назад, так что массивные отложения льда вполне могут относиться к той эпохе". 

Когда НАСА в конце концов отправит людей на Марс – возможно, в 2030-х годах, – астронавтам придется приземлиться в богатой водой части планеты, чтобы обеспечить им жизнь.

Ученые полагают, что подавляющее большинство воды, существующей сегодня на Марсе, представляет собой лед, хотя недавние исследования показали, что там также есть жидкая вода в незначительных количествах. Жидкая вода является важным ингредиентом для жизни, хотя ее присутствие не обязательно означает, что жизнь существует или существовала на Красной планете, пишет Daily Mail.

Выступая перед MailOnline в 2022 году, профессор Брайан Кокс рассказывал, что наиболее развитой формой жизни, когда-либо существовавшей на Марсе, вероятно, были одноклеточные организмы "в лучшем случае".

Однако ученые сходятся во мнении, что жидкая вода когда-то была в изобилии на Марсе. По данным НАСА, около 4,3 миллиарда лет назад на Красной планете было достаточно воды, чтобы покрыть всю ее поверхность жидким слоем глубиной около 450 футов (137 метров). Перенесемся на 3,5 миллиарда лет назад, и этой воды было гораздо меньше – она циркулировала по планете между кратерными озерами по рекам, почти как на Земле сегодня. Последний раз жидкая вода была на Марсе, возможно, совсем недавно, 2 миллиарда лет назад, до того, как марсианская атмосфера была потеряна и жидкая вода испарилась.

Источник: www.mk.ru

Оставьте ответ

Ваш электронный адрес не будет опубликован.