Business is booming.

Признаки инопланетной жизни обнаружены на спутнике Сатурна

0 0

«Только на Энцеладе есть океан с жидкой водой»

Инопланетную жизнь может содержать спутник Сатурна: ученые обнаружили органические молекулы в шлейфе Энцелада, которые предполагают, что он может быть пригоден для жизни. У Сатурна более 100 спутников, но только на Энцеладе есть океан с жидкой водой. Эксперты уже знают, что там есть фосфаты, метан, водород и CO2.

Признаки инопланетной жизни обнаружены на спутнике Сатурна

Это один из самых красивых объектов в нашей Солнечной системе, мерцающая сфера из чистого белого льда, скрывающая внутри жидкий океан, пишет Daily Mail. Но, несмотря на то, что Энцелад совсем не похож на нашу планету, он, шестой по величине спутник Сатурна, может иметь что-то общее с Землей – наличие жизни. 

Ученые обнаружили органические молекулы в шлейфах Луны, которые могут поддерживать “сообщества” крошечных микробов. Исследователи полагают, что эти соединения могут поддерживать их метаболизм или образование аминокислот. 

Эксперты уже знают, что на Энцеладе есть фосфаты, метан, водород и углекислый газ – все это также потенциальные признаки жизни.

Результаты были подробно изложены в новом исследовании под руководством Джона Питера, кандидата наук по биофизике в Гарвардском университете в Бостоне.

“Здесь мы представляем обнаружение нескольких дополнительных соединений, имеющих большое значение для обитаемости Энцелада, – говорят авторы исследования. – Наши результаты указывают на наличие богатой, химически разнообразной среды, которая могла бы поддерживать сложный органический синтез и, возможно, даже зарождение жизни”.

Энцелад имеет внешний слой льда толщиной не менее 12 миль, который покрывает жидкий океан воды внутри. Длинные змееподобные трещины на его ледяной поверхности выбрасывают в космос огромные струи, состоящие из ледяных зерен и водяного пара, пишет Daily Mail. Считается, что по крайней мере некоторые из этих шлейфов представляют собой замерзшие капли таинственного жидкого океана – возможно, нетронутой подводной бездны, кишащей формами жизни.

Перед завершением своей миссии в 2017 году космический аппарат НАСА “Кассини” не только сфотографировал шлейфы Энцелада, но и пролетел прямо сквозь них. Вместе с коллегами Джон Питер изучил данные ионного и нейтрального масс-спектрометра Cassini (INMS), собранные во время полетов в 2011 и 2012 годах.

Команда использовала метод статистического анализа, который проанализировал миллиарды потенциальных составов материала шлейфа. Исходя из этого, они определили, что наиболее вероятным составом шлейфов являются пять уже идентифицированных молекул – вода, углекислый газ, метан, аммиак и молекулярный водород.

Тот факт, что спутник Сатурна извергает газообразный метан, является захватывающим, потому что это органическая молекула, обычно вырабатываемая или используемая микробной жизнью. Присутствие метана в этих шлейфах заставило ученых выдвинуть гипотезу о том, что микробы могут жить или когда-то жили под оболочкой Энцелада.

Но авторы обнаружили также недавно идентифицированные молекулы цианистого водорода (HCN), ацетилена (C2H2), пропилена (C3H6) и этана (C2H6), а также следы спирта (метанола) и молекулярного кислорода.

“Такие соединения могли бы служить прямыми субстратами для биологического роста или быть посредниками других метаболических реакций с участием дополнительных органических веществ и окислителей”, – говорят ученые.

Авторы отмечают, что способность этих соединений поддерживать жизнь на Энцеладе во многом зависит от того, насколько разбавленными они могут быть в подповерхностном океане луны Сатурна. Но команда надеется, что под ледяной внешней оболочкой спутника, вероятно, на дне океана, существует сложная и разнообразная “гидротермальная среда”.

Присутствие ацетилена и этана в шлейфе также подразумевает “продолжающиеся каталитические реакции”, которые запускаются металлосодержащими минералами в океане.

Однажды эксперты сделают все возможные предположения об Энцеладе на основе данных “Кассини” – и на этом этапе потребуются дальнейшие миссии, отмечает Daily Mail. Определить наверняка, существует ли жизнь на Энцеладе, скорее всего, мог бы другой космический аппарат. До тех пор авторов научной фантастики, несомненно, вдохновит уникальное геологическое образование этого ледяного мира, расположенного в 313 милях от человечества. “Более детальное изучение океанического материала Энцелада потребует будущих роботизированных миссий”, – заключают авторы исследования. Полные результаты были опубликованы в Nature Astronomy.

Источник: www.mk.ru

Оставьте ответ

Ваш электронный адрес не будет опубликован.